Científicos instan a no compartir la cama con perros por una bacteria mortal, el gen mcr-1

Informe Especial 18 de julio de 2021
Un grupo de científicos alerta a los amantes de las mascotas luego de que se descubriera un gen especial que causa resistencia al antibiótico colistina y que puede transmitirse de perros a humanos.
perros en la cama

El medicamento se usa a menudo como último recurso en humanos para tratar infecciones causadas por bacterias que ya son resistentes a todos los demás antibióticos conocidos.

El llamado gen mcr-1 se identificó en un estudio reciente en cuatro personas sanas y dos perros domésticos. En ambos casos, tanto el perro como el dueño portaban el gen peligroso, según el equipo de investigadores. Esto plantea la pregunta de si el gen podría haber pasado de los perros a los humanos.

¿Qué es el gen mcr-1?

Desde que el gen mcr-1 se informó por primera vez en China en 2015, se ha encontrado en varias personas y animales de todo el mundo. El gen mcr-1 causa resistencia al antibiótico colistina, que se usa en humanos cuando ya existe resistencia a todos los demás antibióticos.

Los científicos advierten sobre un escenario complejo en el que los humanos contraen el virus, que se sabe que crea resistencia a los medicamentos que salvan vidas. Se predice que el gen que se identificó por primera vez en China en 2015 matará a 10 millones al año para 2050 si no se controla.

Los científicos instan a las personas a no compartir la cama con perros domésticos que albergan el mcr-1, que se encuentra en el intestino y se transporta a través de partículas fecales microscópicas. Las canastas para perros también son un área de riesgo debido al contacto frecuente con humanos.

Infecciones causadas por mcr-1 que ya no pueden tratarse
En el peor de los casos, una combinación de mcr-1 con bacterias que ya son resistentes a los medicamentos podría crear una infección que es realmente imposible de tratar, según el grupo de investigación. Los expertos querían averiguar si las mascotas realmente actúan como reservorios del gen y, por lo tanto, promueven su propagación en la comunidad.

Para hacer esto, los investigadores buscaron resistencia a la colistina en bacterias en muestras fecales de humanos y sus mascotas. Las muestras se tomaron de 126 personas sanas que vivieron con un total de 102 gatos y perros en 80 hogares en Lisboa entre febrero de 2018 y febrero de 2020. Todos los participantes y 61 de las mascotas estaban sanos. 23 de las mascotas tenían infecciones de piel y tejidos blandos (SSTI) y 18 tenían infecciones del tracto urinario (ITU). Se notó que ninguno de los gatos examinados portaba el gen peligroso.

Los gatos no tenían genes en ellos

Un análisis adicional finalmente mostró que las bacterias aisladas de las 12 muestras que fueron positivas para mcr-1 eran resistentes a varios antibióticos. En dos de los hogares con perros con SSTI que participaron en el estudio, se identificó el gen mcr-1 tanto en perros como en sus dueños. Según los expertos, el análisis genético de las muestras indica que en uno de estos dos casos el gen fue transferido entre el animal y el dueño.

La transmisión funciona en ambas direcciones
Aunque la transmisión en ambas direcciones es posible, se supone que en este caso el gen se transmitió de perro a humano, explica la autora del estudio, la Dr. Juliana Menezes. En general, las personas afectadas no tenían ninguna infección y, por lo tanto, no necesitaban tratamiento. Los perros enfermos finalmente fueron tratados con éxito, según el equipo.

Los expertos destacan que los resultados del nuevo estudio muestran que el gen mcr-1 puede transmitirse entre perros y sus dueños. Esto genera preocupación porque las mascotas actúan como reservorios del gen y, por lo tanto, promueven la propagación de la resistencia a valiosos antibióticos de última generación, explican los investigadores.

Colistina como último recurso para el tratamiento

“La colistina se usa cuando todos los demás antibióticos han fallado; es un tratamiento importante de último recurso. Si las bacterias, que son resistentes a todos los medicamentos, adquieren este gen de resistencia, se volverían intratables, y ese es un escenario que debemos evitar a toda costa “, dijo el Dr. Menezes.

“Sabemos que el uso excesivo de antibióticos promueve la resistencia, y es importante que se utilicen de manera responsable, no solo en medicina, sino también en veterinaria y agricultura”, agrega la experta.

Los resultados de la investigación del estudio actual se presentarán en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID) de este año.

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